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Catarata


O que é

A catarata é a turvação progressiva do cristalino, interferindo na absorção da luz que chega a retina, causando uma visão progressivamente borrada.

A leitura fica mais difícil e dirigir um carro pode se tornar perigoso.

O portador de catarata pode se sentir incomodado por luz forte ou ver halos ao redor das luzes.

No início, a mudança no grau dos óculos pode ajudar, mas com o avanço da catarata a visão vai diminuindo.

Na maioria dos casos a catarata é bilateral, no entanto assimétrica.


Sintomas

O olho humano possui uma estrutura intra-ocular denominada cristalino.

O cristalino está localizado atrás da íris, ele é incolor e quase completamente transparente, medindo cerca de 4 mm de espessura e 9 mm de diâmetro.

Sua função é focalizar os raios luminosos sobre a retina.

A capacidade que ele tem de mudar seu formato para permitir a focalização de objetos próximos sobre a retina, é denominada acomodação.

A partir dos 40 anos, o poder de acomodação do cristalino torna-se gradativamente reduzido.

O cristalino pode sofrer alterações como opacificação, distorção, deslocamento ou anormalidades geométricas.

A alteração mais freqüente do cristalino é a sua opacificação, que é o que denominamos de Catarata.


Causas

A catarata pode ter várias causas, como:

- traumática,
- congênita,
- por uso de medicamentos,
- inflamatória,
- entre outras.

Porém, a causa mais comum de catarata é aquela relacionada a idade, também denominada catarata senil.

Estima-se que mais de 50% das pessoas acima de 55 anos e algumas mais jovens sofrem de catarata.


Tratamento

Não existe tratamento clínico para a catarata, uma vez formada o único tratamento existente é a sua extração cirúrgica.

A sua remoção cirúrgica é indicada quando a diminuição visual interfere com as atividades normais do paciente, gerando uma pior qualidade de vida.

Uma outra indicação para sua extração é quando a mesma está ocasionando um aumento na pressão intra-ocular do paciente.

Existem atualmente duas técnicas para extração da catarata: a extração extra-capsular do cristalino (EECC) e a facoemulsificação.

A EECC é uma técnica ainda muito utilizada, porém ela exige uma grande incisão para a retirada da catarata, levando a um retardo na recuperação da visão nítida.

Já a facoemulsificação consiste em uma pequena incisão, que "retira" o cristalino e insere uma lente intra-ocular.
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Publicado em: 06/02/2003. Última revisão: 11/11/2017
 COLABORADORES 
Dr. Lêoncio Queiroz Neto Dr. Lêoncio Queiroz Neto - Médico Oftalmologista, especialmente interessado em doenças externas oculares, córnea, catarata e cirurgia refrativa.
todos artigos publicados